主要来源与次要来源


主要来源

初级来源直接从一个来源提供信息。主要来源的例子包括:

  • 历史文献
  • 自传(由资料来源自己撰写)
  • 通过访谈或问卷收集的信息

因为这些来源是主要的,你可以知道它们反映了作者当时选择写什么,但记住,这些来源中的信息可能是准确的,也可能不是合理的。《独立宣言》(Declaration of Independence)和《我的奋斗》(Mein Kampf)是主要来源,托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)关于起草过程的笔记或阿道夫·希特勒(Adolph Hitler)的建筑草图也是主要来源。

这些问题可以帮助你评估你的主要信息来源

  • 是什么情况促使作者撰写了这份文件?
  • 作者的信息来源、写作动机和偏见是什么?
  • 还有哪些主要来源可能扩展、澄清或与此文件相矛盾?

第二手来源

二手资料间接提供信息,通过作者对他们所使用的一手和二手资料的质量做出判断。你必须评估这些判断是多么的明智和公正。历史学家对政府变革过程的研究的叙述,或者心理学家利用弗洛伊德心理学分析希特勒的人格,都是二手资料的例子。

可以帮助你评估二手资料的问题

  • 作者在这一领域的专长是什么?
  • 作者撰写这份文件的动机是什么?
  • 这个领域的专家如何评价这个人?
  • 作者关于这个主题的论点是什么?
  • 其他来源提供了什么矛盾?他们有多可信?
  • 这一领域的其他人如何评价这本书或这篇文章?
  • 信息是最新的吗?当代的事件?

注意:你的研究信息的及时性的重要性将取决于你的研究的性质。对于一些研究项目来说,几十年前发表的文件仍然有价值;事实上,在某些情况下,这些材料是必不可少的。然而,如果在某个主题上取得了进展,你的信息将需要尽可能最新。记住,如果你的主题是最新的,你的信息也应该是最新的。

作者:Mary McMullen-Light, Writing Specialist, and Chip Dube, Instructional Support Specialist, Longview Community College, Lee's Summit, Missouri